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甘蔗城变疫苗试验场 - 专题周报 - 工商时报

巴西超过25万人染疫病故,是仅次于美国的新冠肺炎重灾区,但也因此被视为理想的疫苗试验地,看群体免疫如何遏阻疫情。

■As Covid-19 has raged across Brazil, killing close to a quarter of a million people, high infection rates have turned the country into the perfect testing ground for vaccines.

巴西新冠肺炎死亡数码列全球第二,仅次于美国,高感染率也让这个南美第一大国,成为新冠疫苗试验场的首选。巴西希望解答一个问题:打过疫苗的人还会不会传播病毒?

圣保罗布坦坦研究所2月17日起,在圣保罗州昔日的甘蔗城镇塞哈纳(Serrana),展开大规模疫苗接种行动,这座人口4.5万小镇的所有成年人须施打新冠疫苗。17日起的两个月内,塞哈纳年满18岁居民都将接种疫苗,估计有3万人。

全镇接种 世界性创举

研究人员表示,这项首开先河的实验结果,有助全世界科学家了解,疫苗能在多短的时间内抑制新冠病毒。而该项全镇接种疫苗的创举,可望对抗巴西掀起的反疫苗运动,证明达到群体免疫的好处多多,包括帮助经济迅速复苏。

和其他多数巴西城镇一样,塞哈纳迄今分配到的新冠疫苗,仍不够医护人员施打。目前巴西新冠疫苗接种率仅3%左右,与达17%的美国相去甚远,疫苗不足迫使许多城市暂停施打。

在这项命名为“S计划”的实验中,塞哈纳划分成25区,未来两个月每区分阶段施打疫苗。研究人员将探究达到群体免疫的地区,如何影响尚未接种疫苗地区的感染率,同时也会比较单一区域接种疫苗前后的数据,结果可望在三个月内出炉。

以色列符合施打疫苗资格的人口中,三分之二完成接种,目前全世界也只有这个国家能提出群体免疫影响的初步数据,结果显示新冠疫苗确实有助遏止疫情传播。

然而领导塞哈纳疫苗接种实验的圣保罗大学医学教授波赫士(Marcos Borges)表示,塞哈纳研究能提供更明确的答案。有别于以色列的是,巴西“S计划”是经过控制的实验,包含塞哈纳所有成年人口接种数据,巴西其他地方的新冠肺炎确诊数仍见激增之下,更便于衡量疫苗效果。巴西新冠病毒感染人数已破千万大关。

流行病学家指出,研究人员在实验期间只施打中国科兴生产的新冠疫苗CoronaVac,实验结果应有助厘清其他疫苗抑制疫情蔓延的程度。

少数居民拒绝接种疫苗

有关“S计划”的消息迅速传开后,塞哈纳的不动产公司接到来自巴西各地的询问,有人想在塞哈纳找便宜房子租屋,好搭上接种疫苗的便车。

塞哈纳被选为疫苗试验场,有居民说是来自神的旨意。但照实验领导人波赫士的说法,塞哈纳雀屏中选,是因为这个小镇感染率高且邻近研究中心。塞哈纳约有四分之一的通勤人口,多半搭20分钟的巴士到里贝朗普雷托(Ribeirao Preto)工作,导致新冠病毒轻易扩散。

塞哈纳的71岁的士司机席尔瓦(Orlando dos Santos Silva)说,疫情夺走他好几个朋友的性命,也害他的收入减半,他期盼回归正常生活。

不过还是有少数居民对打疫苗心存畏惧,不想被当成白老鼠。72岁退休建筑工人德‧阿西斯(Joveci de Assis)的妻子死于新冠肺炎,自己也因染疫住院一个礼拜,但他坚持不接种科兴疫苗,称疫苗不过是个“假象”。